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Sunset View Elementary School

Each week we will be sharing a tip from our school psychologist, Mrs. Rollins.

This week we are talking about – Helping Children Navigate Grief

Depending on their age, children respond differently to grief. The best response to a child of any age is to be patient, ready to listen, and answer questions honestly and compassionately. Below are ideas about how age groups react differently and how to help them grieve.

Preschool and early school-aged children often do not understand death so they tend to ask a lot of questions. They may go play and then come back and ask a question. Answer questions even if the answer is “I don’t know.” Give them a choice to go to a funeral or not. Sometimes they may wet the bed, need more help with normal tasks, or want more hugs or attention than usual.

In contrast, Preteens and Teenagers understand the basic concepts of death and can feel the emotions similar to adults. While the preteen may be more open with their emotions, teens might try to pretend they are ok. Both may lash out or find reasons to blame events on themselves even if they had nothing to do with the death or events leading up to it.

Ideas to help with grief:

  • Rituals and customs: funerals, scattering ashes in a special or sacred place, celebrations of life/memorial services all help us to confront the reality of loss and try to make sense of what has happened.
  • Express your grief: journaling or a one writing session expressing whole story can be helpful. It could also be a letter to the lost loved one or a session talking to a grief counselor. All these things help in gaining perspective and working through the experience as a whole.
  • Make a memory box: it can be helpful to collect meaningful items, belongings or photos the remind us of a lost loved one. Put it in a special place to review often or set a specific time to bring out the box. For younger children, you can take clothes of the loved one and have it made into a memory item like a toy or bear for the child to keep.
  • Parts of Grief: Contrasting emotions like sadness and anger or relief and guilt could both happen and be confusing for your child. Our usual instinct is to suppress emotions, but this can lead to emotions spilling over at unexpected times. Help children to realize that all emotions are ok. Be compassionate as you try to decide together what to do about each emotion.
  • Regret and guilt: these are common emotions to feel when grieving. Your child may be stuck in a loop of negative thoughts about trivial events that feel different when the person is gone. Writing down regrets and reviewing them with a family member/friend can help. Viewing regrets from the perspective of the person who died can help them move on.

Psychology Today has written articles on both tips for parents navigating grief and loss and grief and loss bereavement if those are of interest to you. 

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Consejo psicológico de la semana - Cómo ayudar a los niños a superar el duelo

Cada semana compartiremos un consejo de nuestra psicóloga escolar, la Sra. Rollins.

Esta semana estamos hablando de – Ayudar a los niños a navegar el duelo

Dependiendo de su edad, los niños responden de manera diferente a la pena. La mejor respuesta a un niño de cualquier edad es ser paciente, dispuesto a escuchar, y responder a las preguntas con honestidad y compasión. A continuación se ofrecen ideas sobre cómo reaccionan de forma diferente los distintos grupos de edad y cómo ayudarles en su duelo.

Los niños en edad preescolar y escolar a menudo no entienden la muerte, por lo que tienden a hacer muchas preguntas. Pueden ir a jugar y luego volver y hacer una pregunta. Responda a las preguntas aunque la respuesta sea “no lo sé”. Dales la opción de ir a un funeral o no. A veces se orinan en la cama, necesitan más ayuda con las tareas normales o quieren más abrazos o atención de lo habitual.

En cambio, los preadolescentes y adolescentes comprenden los conceptos básicos de la muerte y pueden sentir las emociones de forma similar a los adultos. Mientras que los preadolescentes pueden ser más abiertos con sus emociones, los adolescentes pueden intentar fingir que están bien. Ambos pueden arremeter o encontrar razones para culparse a sí mismos de los acontecimientos, aunque no hayan tenido nada que ver con la muerte o con los acontecimientos que la precedieron.

Ideas para ayudar con el duelo:

  • Rituales y costumbres: los funerales, esparcir las cenizas en un lugar especial o sagrado, las celebraciones de la vida/servicios conmemorativos nos ayudan a enfrenta os a la realidad de la pérdida y a ratar de dar sentido a lo que ha ocurrido.
  • Expresar u dolor:
  • Exprese su dolor: llevar un diario o una sesión de escritura expresando oda la historia puede ser útil. También podría ser una carta al ser querido perdido o una sesión hablando con un consejero de duelo. Todas estas cosas ayudan a ganar perspectiva y a rabajar la experiencia en su conjunto.
  • Haga una caja de recuerdos.
  • Hacer una caja de recuerdos: puede ser útil recopilar objetos significativos, pertenencias o fotos que nos recuerden a un ser querido perdido. Colócalos en un lugar especial para revisarlos a menudo o establece un momento específico para sacar la caja. En el caso de los niños más pequeños, se puede coger ropa del ser querido y convertirla en un objeto de recuerdo, como un juguete o un oso para que el niño lo conserve.
  • Las partes del duelo y la pérdida de un ser querido.
  • Partes del duelo: Emociones contrapuestas como la risteza y la ira o el alivio y la culpa pueden darse a la vez y resultar confusas para su hijo. Nuestro instinto habitual es reprimir las emociones, pero esto puede llevar a que las emociones se desborden en momentos inesperados. Ayude a su hijo a darse cuenta de que odas las emociones son aceptables. Sea compasivo mientras intentan decidir juntos qué hacer con cada emoción.
  • El arrepentimiento y la culpa.
  • Lamento y culpa: son emociones comunes que se sienten durante el duelo. Su hijo puede estar atrapado en un bucle de pensamientos negativos sobre acontecimientos riviales que se sienten diferentes cuando la persona ya no está. Escribir los remordimientos y revisarlos con un familiar o amigo puede ayudar. Ver los arrepentimientos desde la perspectiva de la persona que falleció puede ayudarles a seguir adelante.

Psychology Today ha escrito artículos sobre consejos para padres que viven el duelo y la pérdida y duelo y pérdida por si son de su interés.

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Spanish Translation by DeepL


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